Como el ave fénix

Mucho se ha hablado en la última década acerca de la desaparición del oficio del Agente de viajes. Internet parecía estar en el origen de este mal, que, como si un virus fuera, iba infectando a todo cliente potencial y convirtiéndolo en su propio agente de viajes y de sus amigos. ¿Qué habrá hecho internet para recibir semejante trato por parte de la especie que lo creó? La respuesta a esta pregunta no cabe en este blog, pero sí que cabe anunciar que el agente de viajes no va a desaparecer, sino que parece que está resurgiendo con fuerza de lo que muchos vaticinaron que eran sus cenizas, porque lejos de resignarse han decidido adaptarse a los tiempos.

Según parece los turistas, o muchos de ellos, prefieren contratar los viajes a través de agencias de viajes porque así, aseguran las estadísticas, se sienten más seguros. ¿Pero solo es eso? ¿O hay más razones? Veamos, aunque sea por encima, dos factores que han podido influir en este resurgimiento y que nos puede indicar el camino a seguir:

Factor tecnológico. España es un país donde la conexión a internet móvil está especialmente presente. Esto significa que estamos expuestos a una cantidad de información que nos cuesta digerir y distinguir la buena de la mala. Por eso, mucha gente decide recurrir a los profesionales, para que les aconsejen el mejor destino y el mejor conjunto de servicios. El intermediario se ha convertido en un consejero (con ciertas capacidades mágicas) capaz de ofrecer la mejor experiencia a su cliente.

La manera clásica de sobrevivir es la adaptación al medio. El acceso a internet a través del móvil, se ha convertido, o debería convertirse, en un gran aliado, ya que permite que agente y cliente establezcan un diálogo más allá del rato que pasa en la agencia y que éste sea más cercano, más inmediato. Pero no solo eso, permite abaratar costes, porque ya no hace falta llevar impresos los bonos o los billetes de transporte. El agente no debe olvidar que ahora el mundo está al alcance de un móvil con buena conexión a internet.

Factor especialización. A la par, el cliente busca un agente de confianza para los viajes “normales”, pero cuando necesita un viaje “especial”, fuera de lo que normalmente hace, busca a un especialista en el ramo. Una manera de sobrevivir es la de destacar en algún aspecto que los demás no, pero en un mundo “analógico” la alta especialización era un camino muy peligroso, siempre esperando que los folletos a las miles de agencias minoristas que poblaban nuestros pueblos y ciudades. Sin embargo, ahora, en este mundo “digital” la distribución de nuestra oferta especializada ya no es un problema; ahora el reto es tener un buen posicionamiento SEO para que cualquier cliente potencial pueda tener a su alcance tus productos.

Por tanto, no le tengamos miedo ni a internet ni a las nuevas tecnologías, porque lejos de ser nuestros enemigos, pueden llegar a ser nuestros mejores aliados para llevar a nuestros clientes a su mejor experiencia posible.

¡Feliz viaje!

¡Silencio! Se rueda

¿Quién no ha pensado alguna vez?… Un viaje a la comerca (El señor de los anillos) o un paseo por las murallas de Desembarco del Rey (Juego de tronos)… o quizás podríamos hablar de un viaje por Matamata (Nueva Zelanda) o visitar las murallas de Dubrovnik (Croacia). y así cientos de emplazamientos de cine que son destinos de miles de turistas al año.

La Comarca

La Comarca (Matamata, Nueva Zelanda)

El turismo cinematográfico mueve cerca de 40 millones de turistas al año, movidos por varios motivos:

  • Localizaciones de rodajes de producciones cinematográficas.
  • Lugares donde se desarrolla la trama de una película.
  • Ciudades donde se ubican grandes estudios cinamatográficos.
  • Festivales

Día a día los países dónde ha habido grandes producciones intentan “aprovechar” el tirón, uno de los ejemplos más claros es Nueva Zelanda, que se ha visto inmersa con el rodaje de El Señor de los anillos e inmersa aún en el rodaje de El Hobbit.

Pero… ¿y España?… aquí tampoco nos quedamos cortos, España es un gran plató de cine, y para eso está la Spain Film Comission, esta se encarga de promocionar España cono lo que es, uno de los principales destinos turísticos mundiales y por qué no, un lugar donde rodar grandes producciones. Algunos ejemplos son “los otros”, “Vicky, Crisitina, Barcelona”, “ira de titanes” o “lo imposible”.

Además no podemos olvidarnos de la corriente turística que generan festivales de cine como el de Málaga, que ha celebrado este año su 17ª edición; San Sebastián o Sitges.

Festival de cine de Sitges

Festival de cine de Sitges

Ya tenemos nuevas ideas para viajar… ¡¡¡¡SHHHHHHHH!!!! SE RUEDA.

 

Y el p2p llegó al turismo

Como si de un viento huracanado se tratara, la filosofía de compartir llegó para arrancar de cuajo el establishment de industrias que creíamos plenamente consolidadas como la del entretenimiento. De hecho, a los que comparten cultura y entretenimiento en la red se les llama de todo menos bonitos. Pero, ¿qué ocurriría si esta filosofía traspasara fronteras y empezara a aplicarse a otros órdenes de la vida? ¿A otros sectores industriales o comerciales? ¿Cómo reaccionarían los empresarios tradicionales?

Peer2peerPues parece que las respuestas a estas preguntas están cada vez más cerca de poder responderse. ¿Conocéis el turismo p2p (“peer to peer”)? No, no es pirateo, es simplemente lo que siempre hemos hecho de compartir coche, casa o incluso de intercambiarla, pero magnificado por internet. Tanto, que hay portales web dedicados a promover el intercambio y están creciendo de tal modo, que se están empezando a quedar con parte del pastel reservado a las empresas tradicionales. Si no, miren el caso de Airbnb, que se enfrenta en estos días a un juicio en Nueva York.

¿Es esto malo? No, no tiene por qué, simplemente es otro signo más de los cambios que estamos viviendo. ¿Por qué triunfan? Quizás, los que acuden a este tipo de “intermediarios” no busquen solo un medio más económico de viajar, cosa que muchas veces no es, sino directamente otra forma de viajar. El viajero ya no quiere que tal agencia de viajes o cual hotel les ofrezca una experiencia, sino que quiere construir su propia experiencia. Al menos así lo ve Stu Waddel, propietario del primer hotel comercializado íntegramente a través de un portal de turismo p2p dedicado al alojamiento.

De hecho el fenómeno es tal, que empresas ya asentadas y bien conocidas como Tripadvisor o Avis han comprado sendos portales de turismo p2p, cada uno en su subsector, claro.

Todo indica que una de las principales motivaciones que están detrás de los usuarios del turismo p2p, junto con la económica, es la de poder interaccionar de verdad con las personas del lugar que van a visitar; es decir, lo más llamativo de este fenómeno es que en una época donde nos dicen que cada vez nos relacionamos menos, resulta que el movimiento que está poniendo nerviosa a la industria turística lo que persigue es relacionarse y construir su propia experiencia, no la que las empresas del sector han decidido previamente. ¿Quiere esto decir que asistiremos a la muerte de la industria turística? No, claro que no, entre otras cosas, porque hay gente para todo y no a todo el mundo le gusta compartir casa, coche y comida, pero sí es una oportunidad para que la industria se replantee si quiere ser partícipe del cambio o quedarse obsoleta.

Este fenómeno es una estupendísima oportunidad para que nos replanteemos una serie de cosas; por un lado, como turistas, ¿estamos dispuestos a conformarnos con lo que la industria nos ofrece? Y por otro, como empresarios, ¿debemos esperar a que la tormenta amaine o, por el contrario, debemos reinventarnos para no quedarnos atrás y desaperecer? Pero ése, es otro tema.

Turistas_Leyendo

The AppTourism Awards 2014

El pasado 23 de Enero, en Madrid, se celebró “The AppTourism Awards 2014”, organizado por SEGITUR en colaboración con FITUR en el contexto de Fitur Know-How & Export. Los premios fueron entregados por Isabel Borrego, Secretaria de Estado de Turismo.

 Ganadores "The Apptourism Awards 2014"

The AppTourism Awards 2014 (Imagen en http://www.tecnohotelnews.com)

El jurado ha seleccionado a las ganadoras entre las 125 aplicaciones inscritas en el concurso, de las que 84 han correspondido a la categoría nacional y el resto a la categoría internacional.

Las aplicaciones ganadoras en la categoría nacional han sido:

Y las aplicaciones ganadoras en la categoría internacional han sido:

Con este concurso se pretende reconocer la importancia que las “apps” han adquirido para los turistas en la organización del viaje, y premiar a las mejores aplicaciones que ayudan a mejorar la experiencia del turista.

El premio consiste en un galardón que supone el reconocimiento de SEGITUR. En el caso de las “apps” nacionales, las ganadoras serán incluidas en la aplicación “Spain Collections” que recogerá las mejores aplicaciones turísticas para España y estarán en el repositorío de “apps” del portal oficial de turismo de España.

Además se presentó la Guía de Aplicaciones Turísticas 2014, elaborada por SEGITUR, el Consejo Superior de Cámaras de Comercio y Turespaña en el marco de Intelitur (centro de conocimientos, inteligencia e innovación turísticas).

Guía Apps turísticas 2014

Guía Apps turísticas 2014 (imagen en http://www.tecnohotelnews.com)

La guía recoge una selección de las 150 aplicaciones turísticas más representativas de los distinto servicios y productos que utiliza el turista durante el viaje, y están distribuidas en diferentes categorías. 

Los olvidados

Siempre que viajamos nos gusta hablar de lo maravilloso que es el sitio al que hemos ido, de lo bien que nos han tratado, de lo bien que ha salido todo, las excursiones tan bonitas y todo lo que hemos visto y aprendido.

Sin embargo, nadie o muy poca gente se acuerda o nombra a la persona que lo hizo posible, a esa persona que se deja los ojos y las horas buscando la mejor oferta, el mejor vuelo, las mejores conexiones, el mejor alojamiento posible… Y eso contando con que todo salga bien; porque también suele ser la persona que se preocupa cuando, durante el viaje, surge un imprevisto.

Son personas que deben acaparar conocimientos en multitud de campos distintos. Deben saber geografía, idiomas, informática. Deben tener tener conocimientos de atención al cliente para poder atenderles como dios manda; con lo que deben tener habilidades sociales, ser personas resolutivas y con capacidad de decisión. Pero, además, deben saber hacer presupuestos y, por qué no, un poco de arte, un poco de gastronomía, de naturaleza. En resumen, deben saber un poco de todo para poder adivinar, en muchos casos, qué necesita su cliente y de este modo se convierta en un turista que disfruta de su viaje y de su experiencia.

Supongo que a estas alturas ya habrás adivinado de quién estoy hablando. Exacto, es el agente de viajes.

Desde aquí nuestro más sincero homenaje a todos esos hombres y mujeres que hacen posible que viajar sea sencillo y hacer turismo, con los trámites solucionados, un placer.

Dispositivos móviles: oportunidades para el turismo

Hace unas semanas hablamos de la importancia de los dispositivos móviles, de cómo están revolucionando nuestras vidas y están cambiando nuestra forma de consumir y comprar.

Pues bien, ahora, gracias a twitter y a @tomeuCabrer nos hemos encontrado con este interesante estudio que viene a apoyar con datos lo que ya hablamos en aquel artículo. Por ejemplo, ¿sabías que el 47% de los clintes ya usan el smartphone como primer canal de investigación para un viaje? Ya no admitimos que una página se vea peor en el teléfono que en el ordenador. Tanto es así, que aquella página o portal web que no se vea bien en el smartphone o tablet perderá oportunidades de negocio significativas, ya que el móvil suele ser el primer punto de acceso a la información.

Pero además, el estudio resulta interesante porque nos da algunas claves para optimizar nuestra actividad y generar necesidades en el cliente, analiza las ventajas e inconvenientes de los distintos tipos de aplicaciones e, incluso, mide el éxito de las distintas estrategias en el móvil y la influencia de éste en aquellas.

Y es que, empresas y turistas, no nos engañemos: soñamos, buscamos, reservamos, vivimos y compartimos nuestras experiencias a través de nuestros dispositivos móviles.