Como el ave fénix

Mucho se ha hablado en la última década acerca de la desaparición del oficio del Agente de viajes. Internet parecía estar en el origen de este mal, que, como si un virus fuera, iba infectando a todo cliente potencial y convirtiéndolo en su propio agente de viajes y de sus amigos. ¿Qué habrá hecho internet para recibir semejante trato por parte de la especie que lo creó? La respuesta a esta pregunta no cabe en este blog, pero sí que cabe anunciar que el agente de viajes no va a desaparecer, sino que parece que está resurgiendo con fuerza de lo que muchos vaticinaron que eran sus cenizas, porque lejos de resignarse han decidido adaptarse a los tiempos.

Según parece los turistas, o muchos de ellos, prefieren contratar los viajes a través de agencias de viajes porque así, aseguran las estadísticas, se sienten más seguros. ¿Pero solo es eso? ¿O hay más razones? Veamos, aunque sea por encima, dos factores que han podido influir en este resurgimiento y que nos puede indicar el camino a seguir:

Factor tecnológico. España es un país donde la conexión a internet móvil está especialmente presente. Esto significa que estamos expuestos a una cantidad de información que nos cuesta digerir y distinguir la buena de la mala. Por eso, mucha gente decide recurrir a los profesionales, para que les aconsejen el mejor destino y el mejor conjunto de servicios. El intermediario se ha convertido en un consejero (con ciertas capacidades mágicas) capaz de ofrecer la mejor experiencia a su cliente.

La manera clásica de sobrevivir es la adaptación al medio. El acceso a internet a través del móvil, se ha convertido, o debería convertirse, en un gran aliado, ya que permite que agente y cliente establezcan un diálogo más allá del rato que pasa en la agencia y que éste sea más cercano, más inmediato. Pero no solo eso, permite abaratar costes, porque ya no hace falta llevar impresos los bonos o los billetes de transporte. El agente no debe olvidar que ahora el mundo está al alcance de un móvil con buena conexión a internet.

Factor especialización. A la par, el cliente busca un agente de confianza para los viajes “normales”, pero cuando necesita un viaje “especial”, fuera de lo que normalmente hace, busca a un especialista en el ramo. Una manera de sobrevivir es la de destacar en algún aspecto que los demás no, pero en un mundo “analógico” la alta especialización era un camino muy peligroso, siempre esperando que los folletos a las miles de agencias minoristas que poblaban nuestros pueblos y ciudades. Sin embargo, ahora, en este mundo “digital” la distribución de nuestra oferta especializada ya no es un problema; ahora el reto es tener un buen posicionamiento SEO para que cualquier cliente potencial pueda tener a su alcance tus productos.

Por tanto, no le tengamos miedo ni a internet ni a las nuevas tecnologías, porque lejos de ser nuestros enemigos, pueden llegar a ser nuestros mejores aliados para llevar a nuestros clientes a su mejor experiencia posible.

¡Feliz viaje!

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Y el p2p llegó al turismo

Como si de un viento huracanado se tratara, la filosofía de compartir llegó para arrancar de cuajo el establishment de industrias que creíamos plenamente consolidadas como la del entretenimiento. De hecho, a los que comparten cultura y entretenimiento en la red se les llama de todo menos bonitos. Pero, ¿qué ocurriría si esta filosofía traspasara fronteras y empezara a aplicarse a otros órdenes de la vida? ¿A otros sectores industriales o comerciales? ¿Cómo reaccionarían los empresarios tradicionales?

Peer2peerPues parece que las respuestas a estas preguntas están cada vez más cerca de poder responderse. ¿Conocéis el turismo p2p (“peer to peer”)? No, no es pirateo, es simplemente lo que siempre hemos hecho de compartir coche, casa o incluso de intercambiarla, pero magnificado por internet. Tanto, que hay portales web dedicados a promover el intercambio y están creciendo de tal modo, que se están empezando a quedar con parte del pastel reservado a las empresas tradicionales. Si no, miren el caso de Airbnb, que se enfrenta en estos días a un juicio en Nueva York.

¿Es esto malo? No, no tiene por qué, simplemente es otro signo más de los cambios que estamos viviendo. ¿Por qué triunfan? Quizás, los que acuden a este tipo de “intermediarios” no busquen solo un medio más económico de viajar, cosa que muchas veces no es, sino directamente otra forma de viajar. El viajero ya no quiere que tal agencia de viajes o cual hotel les ofrezca una experiencia, sino que quiere construir su propia experiencia. Al menos así lo ve Stu Waddel, propietario del primer hotel comercializado íntegramente a través de un portal de turismo p2p dedicado al alojamiento.

De hecho el fenómeno es tal, que empresas ya asentadas y bien conocidas como Tripadvisor o Avis han comprado sendos portales de turismo p2p, cada uno en su subsector, claro.

Todo indica que una de las principales motivaciones que están detrás de los usuarios del turismo p2p, junto con la económica, es la de poder interaccionar de verdad con las personas del lugar que van a visitar; es decir, lo más llamativo de este fenómeno es que en una época donde nos dicen que cada vez nos relacionamos menos, resulta que el movimiento que está poniendo nerviosa a la industria turística lo que persigue es relacionarse y construir su propia experiencia, no la que las empresas del sector han decidido previamente. ¿Quiere esto decir que asistiremos a la muerte de la industria turística? No, claro que no, entre otras cosas, porque hay gente para todo y no a todo el mundo le gusta compartir casa, coche y comida, pero sí es una oportunidad para que la industria se replantee si quiere ser partícipe del cambio o quedarse obsoleta.

Este fenómeno es una estupendísima oportunidad para que nos replanteemos una serie de cosas; por un lado, como turistas, ¿estamos dispuestos a conformarnos con lo que la industria nos ofrece? Y por otro, como empresarios, ¿debemos esperar a que la tormenta amaine o, por el contrario, debemos reinventarnos para no quedarnos atrás y desaperecer? Pero ése, es otro tema.

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Ya huele a primavera

La primavera ya ha comenzado y con el cambio de estación siempre solemos tener nuevos propósitos, ¿eres de los que te planteas apuntarte ahora al gimnasio? ¿Prefieres disfrutar de los días más largos?

Hay infinidad de actividades, ir a la playa, ir de excursión a un pueblo en plan turismo rural, aquí te dejamos algunas ideas.

Aunque en cualquier lugar disfrutarás y conocerás sitios interesantes, hay algunos que lucen en cualquier época del año como Central Park y otros que lo hacen más en primavera, ¿quieres conocer algunas de nuestras propuestas para primavera?

La primera pasa por hacer un poco de turismo de naturaleza y visitar alguno de los hermosos y variados Parques Naturales que tenemos en España.

Para los amantes del campo, las flores y los jardines, no podéis dejar de visitar alguno de los siguientes lugares.

Para los más arriesgados y aventureros aquí descubriréis destinos y actividades que te quitarán o darán el hipo, según se mire.

Si lo del turismo de naturaleza no es lo tuyo, y prefieres salir de España tenemos más propuestas, mira. Recuerda ciertas recomendaciones para tus viajes que ya dimos en esta otra entrada.

Pero si os queréis quedar más cerquita tampoco podemos olvidarnos de nuestra comunidad andaluza.

Finalmente, si este año queréis probar emociones fuertes, ahí va esto…..

Sea cual sea tu opción FELIZ PRIMAVERA!!

Los idiomas y el turismo

Echadle un vistazo a esto: ofertas de empleo.

Que no, que no nos hemos convertido en una ETT, aunque sean  las ofertas de trabajo que se pueden encontrar en la página de Hosteltur. Simplemente hemos querido traeros una muestra de cuáles son los principales requisitos que se piden a la hora de contratar profesionales turísticos de distintos perfiles.

¿Y cuál pensáis que es una de las características más requeridas? ¡Bingo! Los idiomas. Pues claro. Nadie duda de que son fundamentales. Los idiomas para cualquier profesional del sector turístico no son simples complementos para rellenar currículum, sino uno de los pìlares en los que se tiene que asentar su formación, como se puede observar en este estudio del Observatorio de los  Recursos Humanos en el Sector Turístico de Andalucía. ¿Habéis visto las necesidades formativas? ¿En cuántas de las áreas no se piden idiomas? Pocas, ¿verdad? Por cierto, en otra entrada más adelante profundizaremos en estas necesidades.

Pero luego viene la cruda realidad. Y es que no siempre son los idiomas que nos enseñan en clase los que más se piden, independientemente del inglés, que está claro que es el principal e indiscutible. Pues las nuevas tendencias de la demanda turística en nuestra comunidad nos hablan de mercados emisores que vienen hablando lenguas en las que no habíamos siquiera pensado hace unos años, como el chino. Está claro que no dominar idiomas puede restar oportunidades para incorporarse al mercado laboral.

Ahora bien, no todo son malas noticias. Si crees que tienes que mejorar tu nivel de idiomas, son muchas las opciones que tienes para ello. En el IEDA también puedes hacerlo, a través de la Escuela Oficial de Idiomas. Sí, que los plazos están ahora cerrados, pero los materiales están disponibles por si quieres ir preparándote para el próximo curso. No tenemos ruso, pero sí inglés, francés, alemán y…chino. ¿Te atreves?

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Feliz día de San Valentín

¿Eres de los que piensan que San Valentín es una arraigada tradición o prefieres pensar que es una invención de los grandes centros comerciales?

Aunque el origen no está muy claro parece que sí que es cierto que hubo un sacerdote llamado Valentín que por el buen hacer para con las parejas que tenían prohibido el matrimonio, se decidió empezar a conmemorar ese día. Aunque la historia cambia según los países y sus culturas.

Cualquiera que sea tu opinión, lo cierto es que durante estos días se aprovecha para hacer escapadas en pareja o disfrutar de una buena degustación en un restaurante especial ¿cuál sería tu destino ideal? La verdad que para gustos colores, pero aquí os dejo algunos de los más votados, desde los clásicos hasta los más exóticos.

Y si tu opción es quedarte en tu ciudad, ¿cómo lo celebrarás?

Por ejemplo en España se intenta sorprender a la pareja con una cena o escapada romántica. En Inglaterra es muy divertido, porque según cuenta la leyenda, las mujeres solteras se levantan esa mañana y se asoman a la ventana esperando a que llegue su Valentín, que dicen que será el primer hombre que pase ese día bajo su ventana.

Pero la tradición del chocolate y las flores siempre acompaña a este día, en Dinamarca además de mandar flores, tienen una divertida costumbre: escriben cartas de amor en las que firman poniendo unos puntos suspensivos, ¿sabrías cuál es la de tu Valentín?

Esta celebración es diferente en función del lugar en el que nos encontremos.

Un poquito más lejos, en Japón además de tener días diferentes para regalar a los chicos y a las chicas, la tradición del chocolate es tal, que existen diferentes tipos en función de su destinatario, échale un vistazo a este reportaje y lo verás.

 Pero además este día es muy aprovechado por las parejas para fijar su fecha de boda, ¿dónde te casarías en este día tan especial? Las parejas eligen diferentes destinos y se preparan para los ritos especiales de cada país.

Si finalmente te decides por una cena romántica más hotel, no dejes de probar la Suite Margarita Bonita de la que hablamos la semana pasada o alguno de los hoteles más románticos.

Ahora solo queda decidirte por alguna de las opciones, ¿por cuál apuestas?

¡¡Feliz San Valentín!!

De Fitur, estrellas y margaritas bonitas.

Ya han pasado unos días desde la clausura de la última edición de FITUR y ha llegado el momento de hacer balance. Los buenos datos de nuestro turismo en 2013 con 60,6 millones de turistas internacionales se confirman en la primera gran feria del año. FITUR cierra sus puertas con un  3% más de visitantes profesionales y un 7%  más de público. En total se han dado cita más de 9.000 empresas de 165 países y más de 120.000 profesionales.

El IEDA ha estado representado con dos profesoras que han visitado la feria  durante los días para  profesionales. Los que nos seguís en Twitter habéis tenido la oportunidad de enteraros de todo en directo. Ha sido una ocasión fantástica para aprender, descubrir cosas nuevas y establecer contactos con profesionales del sector. Sería imposible resumir todo, pero vamos a intentar destacar lo más relevante para nosotros.

En el ámbito empresarial hemos conocido iniciativas interesantes como la de Micros Fidelio que están desarrollando aplicaciones de gestión hotelera susceptibles de ser utilizadas con una Tablet. Grandes cadenas hoteleras como Accor o la nacional Room Mate van a ser usuarias de este revolucionario sistema.

Aquí os dejamos un vídeo explicativo.

Dentro también del sector hotelero descubrimos dos conceptos hoteleros muy innovadores.  El Sol Wave House de Meliá, el primer hotel “twitter friendly”  con interesantes iniciativas como el Concierge Twitter. También nos gustó mucho el Usuahia Beach Hotel siempre al tanto de las necesidades de su joven clientela, ofreciendo Tótem de Facebook y el sistema de pago a través de huellas dactilares, Paytouch. Otra ponencia interesante fue la de Chema Herrero, Revenue  CRS Manager de Zenit Hoteles. Os recomiendo su interesante blog dubitatis.net.

A través del Travel Blogger Meetup pudimos descubrir los stands y las iniciativas de diferentes países como Marruecos, México, Noruega, Argentina, Canadá, etc.

Aunque sin duda uno de los descubrimientos de la feria fue la ponencia  de José Jiménez Garrido de Dark Sky Advisors  que pudimos disfrutar en el stand de Turismo Andaluz. Nos dio a conocer la interesante propuesta de disfrutar del turismo astronómico en la zona de Sierra Morena. Terminamos la ponencia con la firme creencia de que el turismo astronómico puede ser un producto turístico de gran éxito en Andalucía.

También descubrimos pequeñas empresas e iniciativas creativas que nos sorprendieron, como Ego turismo, pedagogía y comunicación, empresa especializada en crear entornos turísticos y culturales accesibles a todas las personas, o Vía Libre, empresa especializada en Turismo Accesible. Y, por supuesto, las margaritas bonitas… Para saber más tendréis que esperar a nuestra entrada de la próxima semana…

Video killed the radio star.

Ya lo decía la canción y es que, en un mundo cada vez más visual, las acciones de marketing basadas en la imagen aumentan cada día. No es que antes no se utilizaran, pero parece que los expertos se han dado cuenta del gran impacto que supone utilizar vídeos, fotos o utilizar redes sociales basadas en la imagen, como estrategia de marketing y hacen cada vez más uso de ellos.

El gigante Google, que nunca se queda atrás, lanzó el pasado verano Google Carousel, cuando se realiza una búsqueda de un negocio local en Google. Por ejemplo, que estás buscando información de un hotel concreto en una ciudad, pues  sale un carrusel de imágenes del mismo junto con  una valoración, lo que le da una mayor visibilidad a las empresas. Hasta ahora sólo disfrutan de este carrusel en EEUU pero se espera que en breve, aterrice en Europa.

Otra herramienta que ofrece Google son los Tours Virtuales. En este caso, se utiliza la misma tecnología de Street View pero dentro de los negocios. Aquellos empresarios interesados en ofrecer imágenes de 360 grados para que los clientes puedan conocer su negocio de cerca, sólo tienen que  ponerse de acuerdo con Google y planificar la sesión de fotos. Ya hay algunos ejemplos interesantes de negocios turísticos como restaurantes, bares, etc.

Los que ya lo utilizan, destacan que su principal ventaja es que a través del detalle que ofrecen las fotografías, pueden mostrar el producto que ofrecen. Sin duda, una gran herramienta para luchar contra la intangibilidad que caracteriza a los servicios turísticos.

Por último, otra estupenda herramienta de promoción turística son los Time Lapses. Se trata de una técnica fotográfica (en realidad muy antigua) que logra que todo lo que se haya capturado, se mueva muy rápidamente, como el movimiento de las nubes, la apertura de una flor, etc. Si no sabéis lo que son, no dejéis de ver algunos de estos ejemplos, porque ponen la piel de gallina literalmente.

Desde el punto de vista del marketing, gracias a estos vídeos, se logra captar la atención del espectador de forma segura porque la sucesión de imágenes, sumadas a la atmosfera musical, nos atrapa sin remedio y nos permite observar el mundo desde diferentes perspectivas. Para un destino turístico, por ejemplo, ofrece unas posibilidades increíbles, aunque por supuesto, también para cualquier negocio.

No dejéis de ver éste tablero de Pinterest donde hay numerosos ejemplos de time lapses. O el canal de youtube de promoción turística de España, algunos time lapses, son una verdadera delicia.