Como el ave fénix

Mucho se ha hablado en la última década acerca de la desaparición del oficio del Agente de viajes. Internet parecía estar en el origen de este mal, que, como si un virus fuera, iba infectando a todo cliente potencial y convirtiéndolo en su propio agente de viajes y de sus amigos. ¿Qué habrá hecho internet para recibir semejante trato por parte de la especie que lo creó? La respuesta a esta pregunta no cabe en este blog, pero sí que cabe anunciar que el agente de viajes no va a desaparecer, sino que parece que está resurgiendo con fuerza de lo que muchos vaticinaron que eran sus cenizas, porque lejos de resignarse han decidido adaptarse a los tiempos.

Según parece los turistas, o muchos de ellos, prefieren contratar los viajes a través de agencias de viajes porque así, aseguran las estadísticas, se sienten más seguros. ¿Pero solo es eso? ¿O hay más razones? Veamos, aunque sea por encima, dos factores que han podido influir en este resurgimiento y que nos puede indicar el camino a seguir:

Factor tecnológico. España es un país donde la conexión a internet móvil está especialmente presente. Esto significa que estamos expuestos a una cantidad de información que nos cuesta digerir y distinguir la buena de la mala. Por eso, mucha gente decide recurrir a los profesionales, para que les aconsejen el mejor destino y el mejor conjunto de servicios. El intermediario se ha convertido en un consejero (con ciertas capacidades mágicas) capaz de ofrecer la mejor experiencia a su cliente.

La manera clásica de sobrevivir es la adaptación al medio. El acceso a internet a través del móvil, se ha convertido, o debería convertirse, en un gran aliado, ya que permite que agente y cliente establezcan un diálogo más allá del rato que pasa en la agencia y que éste sea más cercano, más inmediato. Pero no solo eso, permite abaratar costes, porque ya no hace falta llevar impresos los bonos o los billetes de transporte. El agente no debe olvidar que ahora el mundo está al alcance de un móvil con buena conexión a internet.

Factor especialización. A la par, el cliente busca un agente de confianza para los viajes “normales”, pero cuando necesita un viaje “especial”, fuera de lo que normalmente hace, busca a un especialista en el ramo. Una manera de sobrevivir es la de destacar en algún aspecto que los demás no, pero en un mundo “analógico” la alta especialización era un camino muy peligroso, siempre esperando que los folletos a las miles de agencias minoristas que poblaban nuestros pueblos y ciudades. Sin embargo, ahora, en este mundo “digital” la distribución de nuestra oferta especializada ya no es un problema; ahora el reto es tener un buen posicionamiento SEO para que cualquier cliente potencial pueda tener a su alcance tus productos.

Por tanto, no le tengamos miedo ni a internet ni a las nuevas tecnologías, porque lejos de ser nuestros enemigos, pueden llegar a ser nuestros mejores aliados para llevar a nuestros clientes a su mejor experiencia posible.

¡Feliz viaje!

Aprendiendo a vendernos: e-portfolios

Hace tiempo hablamos en este blog de cómo, continuar activo a pesar de estar parado, aunque parezca una contradicción. En dicho post hablábamos de diferentes formas de hacerlo y hoy, queremos hacer una reflexión sobre una de las mejores herramientas para realizar una búsqueda activa de empleo: los portfolios electrónicos o e-portfolios.

Puede que te suenen, ya que son utilizados por los artistas (fotógrafos, pintores, diseñadores, etc.) como un escaparate de sus capacidades y de su trabajo. Pero, ¿no es más sencillo que nos conozcan viendo nuestro trabajo que contándolo? ¿No somos todos un poco artistas? Pues visto así, podría ser, así que… sigue leyendo.

¿Qué es exactamente un e-portfolio? Pues según el Royal College of General Practitioners “Un portfolio es una colección de pruebas o evidencias que demuestran que el aprendizaje personal necesario para ejercer determinadas competencias ha sido completado.” Es decir, una recopilación de documentos (en papel, audio, vídeo, etc.) producto del proceso formativo, con los que el alumno demuestra su desarrollo.

Esta recopilación puede acompañarnos a lo largo de nuestra vida, ya que, como bien sabéis, la formación no termina nunca y de ese modo, podemos irlo completando poco a poco con todas aquellas experiencias que vayamos adquiriendo como nuevos cursos que realicemos, viajes profesionales, participación en proyectos, etc.

De este modo, cuando uno busca un empleo o similar, puede acompañar su curriculum vitae de una excelente recopilación visual de todo lo que ha hecho y que le capacita para el puesto.

Imaginad, ¿no es mucho más atractivo y sencillo para quien tiene que reclutarnos poder ver qué somos capaces de hacer o qué nos interesa de manera visual? Normalmente se añaden enlaces que permiten al seleccionador investigar más en los aspectos que le interesen, sin tener que leer un curriculum de muchas páginas.

Ya tenemos claro qué es y además, parece muy útil. Bien, ahora es cuando hay que pararse a pensar qué quiero yo incluir en ese e-portfolio. Nuestras vidas incluyen muchos aspectos que pueden ser interesantes para quien puede reclutarnos. Por ejemplo, nuestra participación en un proyecto de una ONG durante un verano, muestra mucho de nuestra personalidad aunque no fuera un trabajo remunerado. O nuestros viajes a lo largo y ancho de este mundo, pueden mostrar nuestras ganas de aprender y mejorar nuestros idiomas.

También existe la posibilidad de enlazar nuestro vídeocurriculum, en el que nos presentemos y contemos, a modo de carta, por qué somos los adecuados para que nos elijan. Hay ejemplos de lo más variado por la red que nos pueden inspirar. Aquí puedes ver uno de una guía turística.

Y aquí uno de un publicista que sabe que, a la hora de buscar trabajo, diferenciarse de los demás, usando la creatividad, es la clave.

El siguiente paso es la herramienta a utilizar. Existen algunas específicas para crear e-portfolios que son muy útiles, pero una idea sencilla es crear un blog. En él podemos ir haciendo entradas o post donde vayamos explicando lo que nos interese y después podemos categorizar y etiquetar dichas entradas de forma que quien lo vea pueda consultarlo de forma sencilla.

Un blog además, permite incrustar los trabajos que queramos mostrar (¿qué me decís de esas estupendas tareas que os han costado tanto y que habéis hecho con Google Maps, vídeos en YouTube, infografías, Calameo, etc.?)

Es cuestión de echarle imaginación y algo de tiempo, poco a poco, iremos completando un estupendo e-portfolio que nos será muy útil en nuestra vida profesional. ¿Os animáis?

The AppTourism Awards 2014

El pasado 23 de Enero, en Madrid, se celebró “The AppTourism Awards 2014”, organizado por SEGITUR en colaboración con FITUR en el contexto de Fitur Know-How & Export. Los premios fueron entregados por Isabel Borrego, Secretaria de Estado de Turismo.

 Ganadores "The Apptourism Awards 2014"

The AppTourism Awards 2014 (Imagen en http://www.tecnohotelnews.com)

El jurado ha seleccionado a las ganadoras entre las 125 aplicaciones inscritas en el concurso, de las que 84 han correspondido a la categoría nacional y el resto a la categoría internacional.

Las aplicaciones ganadoras en la categoría nacional han sido:

Y las aplicaciones ganadoras en la categoría internacional han sido:

Con este concurso se pretende reconocer la importancia que las “apps” han adquirido para los turistas en la organización del viaje, y premiar a las mejores aplicaciones que ayudan a mejorar la experiencia del turista.

El premio consiste en un galardón que supone el reconocimiento de SEGITUR. En el caso de las “apps” nacionales, las ganadoras serán incluidas en la aplicación “Spain Collections” que recogerá las mejores aplicaciones turísticas para España y estarán en el repositorío de “apps” del portal oficial de turismo de España.

Además se presentó la Guía de Aplicaciones Turísticas 2014, elaborada por SEGITUR, el Consejo Superior de Cámaras de Comercio y Turespaña en el marco de Intelitur (centro de conocimientos, inteligencia e innovación turísticas).

Guía Apps turísticas 2014

Guía Apps turísticas 2014 (imagen en http://www.tecnohotelnews.com)

La guía recoge una selección de las 150 aplicaciones turísticas más representativas de los distinto servicios y productos que utiliza el turista durante el viaje, y están distribuidas en diferentes categorías. 

Video killed the radio star.

Ya lo decía la canción y es que, en un mundo cada vez más visual, las acciones de marketing basadas en la imagen aumentan cada día. No es que antes no se utilizaran, pero parece que los expertos se han dado cuenta del gran impacto que supone utilizar vídeos, fotos o utilizar redes sociales basadas en la imagen, como estrategia de marketing y hacen cada vez más uso de ellos.

El gigante Google, que nunca se queda atrás, lanzó el pasado verano Google Carousel, cuando se realiza una búsqueda de un negocio local en Google. Por ejemplo, que estás buscando información de un hotel concreto en una ciudad, pues  sale un carrusel de imágenes del mismo junto con  una valoración, lo que le da una mayor visibilidad a las empresas. Hasta ahora sólo disfrutan de este carrusel en EEUU pero se espera que en breve, aterrice en Europa.

Otra herramienta que ofrece Google son los Tours Virtuales. En este caso, se utiliza la misma tecnología de Street View pero dentro de los negocios. Aquellos empresarios interesados en ofrecer imágenes de 360 grados para que los clientes puedan conocer su negocio de cerca, sólo tienen que  ponerse de acuerdo con Google y planificar la sesión de fotos. Ya hay algunos ejemplos interesantes de negocios turísticos como restaurantes, bares, etc.

Los que ya lo utilizan, destacan que su principal ventaja es que a través del detalle que ofrecen las fotografías, pueden mostrar el producto que ofrecen. Sin duda, una gran herramienta para luchar contra la intangibilidad que caracteriza a los servicios turísticos.

Por último, otra estupenda herramienta de promoción turística son los Time Lapses. Se trata de una técnica fotográfica (en realidad muy antigua) que logra que todo lo que se haya capturado, se mueva muy rápidamente, como el movimiento de las nubes, la apertura de una flor, etc. Si no sabéis lo que son, no dejéis de ver algunos de estos ejemplos, porque ponen la piel de gallina literalmente.

Desde el punto de vista del marketing, gracias a estos vídeos, se logra captar la atención del espectador de forma segura porque la sucesión de imágenes, sumadas a la atmosfera musical, nos atrapa sin remedio y nos permite observar el mundo desde diferentes perspectivas. Para un destino turístico, por ejemplo, ofrece unas posibilidades increíbles, aunque por supuesto, también para cualquier negocio.

No dejéis de ver éste tablero de Pinterest donde hay numerosos ejemplos de time lapses. O el canal de youtube de promoción turística de España, algunos time lapses, son una verdadera delicia.

Ahora vas y lo pineas

pinterest-guiadecoracion

¿Conoces la red social del momento? Pinterest está en la posición 27 del ranking de Alexa.com y de los 30 millones de visitantes que tiene, más de 750.000 son de nuestro país. Pero entonces ¿qué es? Es un tablero virtual donde los usuarios pinean (comparten) sus intereses, en forma de imágenes, de manera rápida y sencilla ya que permite organizar y pinear todas esas cosas interesantes que el usuario encuentra en Internet o en otros tableros ya creados.

Con un simple pin it sobre la foto, ésta quedará añadida a nuestro tablero, pudiendo completar nuestro pin con enlaces interesantes y comentarios. Pero también podemos añadir a nuestro tablero pines de otros tableros, es decir, repinear y ojo, el 80% de los pines son ¡repines! frente al 1,4% que suponen los retuits. Esto se debe a que mientras Twitter responde a la inmediatez de la información, Pinterest es un centro inspirador de ideas, lo que hace que los pines tengan una mayor vida útil.

Por este motivo se dice que Pinterest es un sitio ideal para hacer shopping windows. Esto lo convierte en una estupenda herramienta de la que poder extraer información muy relevante sobre lo que le gusta al cliente.

Empresas tan importantes como Mango se manejan perfectamente ya por estos tableros virtuales generando miles de repines entre sus usuarios.

Dado este carácter tan visual y atractivo Pinterest tiene previsto trabajar con publicaciones de viajes para inspirar el turismo. En este sentido, muchas empresas turísticas ya aprovechan las ventajas visuales de Pinterest.

En un intento de inspirar a los viajeros, Pinterest acaba de introducir en sus tableros la posibilidad de crear mapas interactivos con todos aquellos lugares que les interesen, pudiendo crear tus propias rutas gastronómicas, tus playas preferidas, y un largo etcétera de lugares. Descubre un ejemplo de algunos tableros ya creados aquí.

Así que yo que tú no dejaría pasar la oportunidad de formar parte de esta gran red social, aunque eso sí, antes debes conocer las normas de Pinetiqueta.

FOURSQUARE Y EL TURISMO

En la entrada de esta semana vamos a dar unas nociones sobre Foursquare y su relación con el mundo turístico.

“Foursquare es una aplicación gratuita que te ayuda a ti y a tus amigos a sacar el máximo provecho de dónde están.​ Cada vez que salgas,​ usa Foursquare para compartir y guardar los lugares que visitas.​ Y cuando necesites ideas sobre qué hacer después,​ te daremos recomendaciones personalizadas y ofertas según donde hayan estado tú,​ tus amigos y la gente con tus mismos gustos.​

Ya sea que estés por viajar por el mundo, organizando una noche con amigos o tratando de elegir el mejor plato en tu restaurante local, Foursquare es el compañero ideal.” (https://es.foursquare.com/about)

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Cuando conocí foursquare me lo “vendieron” como un juego entre amigos, una aplicación para el móvil en la que vas haciendo check-in (marcas) en todos los lugares por los que pasas, una competición divertida entre tu grupo de amigos, clasificaciones, badges (premios)… pero cuál fue mi sorpresa cuando actualicé mi ubicación: agencias de viajes, hoteles, restaurantes… ¿todo el mundo juega a esto?

Hoy día nos encontramos en el mundo de la comunicación y las redes sociales: fotos, perfiles, biografía, hashtags, mapas… Tanto las pequeñas empresas como las grandes empresas intentar llegar al máximo número de usuarios, si no te comunicas estás muerto.

Foursquare es una potente arma de comunicación, constantemente se añaden nuevos lugares donde hacer check-in y hacer comentarios, los cuales ayudarán a otros usuarios en su toma de decisiones.

Y ¿qué recibo a cambio de mi check-in? Esta pregunta es lógica, si hago check-in y hago un comentario estoy dando publicidad al establecimiento, por lo tanto espero recibir algo. Hay establecimientos que, a cambio del check-in y un comentario (tips), nos regalarán desayunos, masajes, tapas…

Os pongo algunos ejemplos de uso de foursquare como herramienta de comunicación en turismo:

https://es.foursquare.com/zaragozaturismo

https://es.foursquare.com/gijonturismo

https://es.foursquare.com/cant_infinita

¿Foursquare es tan potente? La respuesta la tienes aquí:

https://es.foursquare.com/infographics/pulse

>Y esto es sólo el principio…

Sile, sile… ¡nole!

En este blog ya hemos hablado varias veces de otras formas de enseñanza porque creemos que la enseñanza reglada ni es, ni debe ser la única a la que prestemos atención y hoy nos gustaría retomar este tema que en nuestra opinión sigue siendo muy actual.

Hace muchos años, lo que nos diferenciaba de otros a la hora de conseguir un trabajo era muy sencillo: tener una titulación oficial. Unos años después, se vio que esto no era suficiente y así comenzó una irrefrenable carrera por tener más títulos, master, idiomas, etc., para lograr esa diferenciación pero, ¿qué ocurre cuando son muchos los candidatos en igualdad de condiciones? La crisis ha hecho patente una realidad: que somos muchos los que ofrecemos lo mismo y las empresas buscan “algo” que diferencie a un candidato de los demás y lo convierta en el idóneo para ellas, pero… ¿qué?

La enseñanza no reglada puede ser uno de esos “algo” que nos diferencien de otros candidatos: haber cursado un determinado MOOC muy específico que sorprenda a la empresa, utilizar un formato de currículo diferente o escribirles una carta presentándonos son cosas que pueden llamar su atención.

A estas alturas, todos somos conscientes de la importancia que tiene nuestra presencia digital (no hay empresa que no busque el perfil de los candidatos que le interesan en las redes sociales) y por eso, hace tiempo, Mozilla creó un sistema para que podamos decirle a los demás cuáles son nuestras habilidades de una forma sencilla sin necesidad de adjuntar títulos y certificados: Las Mozilla Open Badges.

Vaya por delante que badge es algo así como “chapa” o “insignia” y que se consiguen cuando cursas, por ejemplo, algún MOOC . Sí,  ¿os acordáis? Los cursos gratuitos online y masivos de multitud de temáticas que ofrecen plataformas como Coursera y cada vez más instituciones como la UCAM.

Pues bien, Mozilla ofrece el software para que las instituciones desarrollen sus propios badges y los ofrezcan a quienes superen los objetivos de los MOOCS que ofrecen.

Así, en nuestra “mochila virtual” de Mozilla Open Badges, podremos coleccionar todos nuestros logros y mostrarlos públicamente. Esto os tiene que sonar conocido ¿verdad? efectivamente, se trata de un ejemplo más de gamificación o cómo aplicar técnicas y dinámicas de juego en otros entornos que no son lúdicos, como en este caso, la educación.

Como podéis ver, el curriculum no es lo único que hay que enseñar, así que, si buscando cursos os encontráis con estos términos, ya sabéis de qué se trata y por supuesto, ya podéis ir coleccionando “chapas” en vuestra mochila para diferenciaros del resto.

 Aquí os dejo un vídeo dónde el diseñador gráfico explica cómo ha creado los badges que obtienes al finalizar los MOOC de la UCAM.