Como el ave fénix

Mucho se ha hablado en la última década acerca de la desaparición del oficio del Agente de viajes. Internet parecía estar en el origen de este mal, que, como si un virus fuera, iba infectando a todo cliente potencial y convirtiéndolo en su propio agente de viajes y de sus amigos. ¿Qué habrá hecho internet para recibir semejante trato por parte de la especie que lo creó? La respuesta a esta pregunta no cabe en este blog, pero sí que cabe anunciar que el agente de viajes no va a desaparecer, sino que parece que está resurgiendo con fuerza de lo que muchos vaticinaron que eran sus cenizas, porque lejos de resignarse han decidido adaptarse a los tiempos.

Según parece los turistas, o muchos de ellos, prefieren contratar los viajes a través de agencias de viajes porque así, aseguran las estadísticas, se sienten más seguros. ¿Pero solo es eso? ¿O hay más razones? Veamos, aunque sea por encima, dos factores que han podido influir en este resurgimiento y que nos puede indicar el camino a seguir:

Factor tecnológico. España es un país donde la conexión a internet móvil está especialmente presente. Esto significa que estamos expuestos a una cantidad de información que nos cuesta digerir y distinguir la buena de la mala. Por eso, mucha gente decide recurrir a los profesionales, para que les aconsejen el mejor destino y el mejor conjunto de servicios. El intermediario se ha convertido en un consejero (con ciertas capacidades mágicas) capaz de ofrecer la mejor experiencia a su cliente.

La manera clásica de sobrevivir es la adaptación al medio. El acceso a internet a través del móvil, se ha convertido, o debería convertirse, en un gran aliado, ya que permite que agente y cliente establezcan un diálogo más allá del rato que pasa en la agencia y que éste sea más cercano, más inmediato. Pero no solo eso, permite abaratar costes, porque ya no hace falta llevar impresos los bonos o los billetes de transporte. El agente no debe olvidar que ahora el mundo está al alcance de un móvil con buena conexión a internet.

Factor especialización. A la par, el cliente busca un agente de confianza para los viajes “normales”, pero cuando necesita un viaje “especial”, fuera de lo que normalmente hace, busca a un especialista en el ramo. Una manera de sobrevivir es la de destacar en algún aspecto que los demás no, pero en un mundo “analógico” la alta especialización era un camino muy peligroso, siempre esperando que los folletos a las miles de agencias minoristas que poblaban nuestros pueblos y ciudades. Sin embargo, ahora, en este mundo “digital” la distribución de nuestra oferta especializada ya no es un problema; ahora el reto es tener un buen posicionamiento SEO para que cualquier cliente potencial pueda tener a su alcance tus productos.

Por tanto, no le tengamos miedo ni a internet ni a las nuevas tecnologías, porque lejos de ser nuestros enemigos, pueden llegar a ser nuestros mejores aliados para llevar a nuestros clientes a su mejor experiencia posible.

¡Feliz viaje!

Y el p2p llegó al turismo

Como si de un viento huracanado se tratara, la filosofía de compartir llegó para arrancar de cuajo el establishment de industrias que creíamos plenamente consolidadas como la del entretenimiento. De hecho, a los que comparten cultura y entretenimiento en la red se les llama de todo menos bonitos. Pero, ¿qué ocurriría si esta filosofía traspasara fronteras y empezara a aplicarse a otros órdenes de la vida? ¿A otros sectores industriales o comerciales? ¿Cómo reaccionarían los empresarios tradicionales?

Peer2peerPues parece que las respuestas a estas preguntas están cada vez más cerca de poder responderse. ¿Conocéis el turismo p2p (“peer to peer”)? No, no es pirateo, es simplemente lo que siempre hemos hecho de compartir coche, casa o incluso de intercambiarla, pero magnificado por internet. Tanto, que hay portales web dedicados a promover el intercambio y están creciendo de tal modo, que se están empezando a quedar con parte del pastel reservado a las empresas tradicionales. Si no, miren el caso de Airbnb, que se enfrenta en estos días a un juicio en Nueva York.

¿Es esto malo? No, no tiene por qué, simplemente es otro signo más de los cambios que estamos viviendo. ¿Por qué triunfan? Quizás, los que acuden a este tipo de “intermediarios” no busquen solo un medio más económico de viajar, cosa que muchas veces no es, sino directamente otra forma de viajar. El viajero ya no quiere que tal agencia de viajes o cual hotel les ofrezca una experiencia, sino que quiere construir su propia experiencia. Al menos así lo ve Stu Waddel, propietario del primer hotel comercializado íntegramente a través de un portal de turismo p2p dedicado al alojamiento.

De hecho el fenómeno es tal, que empresas ya asentadas y bien conocidas como Tripadvisor o Avis han comprado sendos portales de turismo p2p, cada uno en su subsector, claro.

Todo indica que una de las principales motivaciones que están detrás de los usuarios del turismo p2p, junto con la económica, es la de poder interaccionar de verdad con las personas del lugar que van a visitar; es decir, lo más llamativo de este fenómeno es que en una época donde nos dicen que cada vez nos relacionamos menos, resulta que el movimiento que está poniendo nerviosa a la industria turística lo que persigue es relacionarse y construir su propia experiencia, no la que las empresas del sector han decidido previamente. ¿Quiere esto decir que asistiremos a la muerte de la industria turística? No, claro que no, entre otras cosas, porque hay gente para todo y no a todo el mundo le gusta compartir casa, coche y comida, pero sí es una oportunidad para que la industria se replantee si quiere ser partícipe del cambio o quedarse obsoleta.

Este fenómeno es una estupendísima oportunidad para que nos replanteemos una serie de cosas; por un lado, como turistas, ¿estamos dispuestos a conformarnos con lo que la industria nos ofrece? Y por otro, como empresarios, ¿debemos esperar a que la tormenta amaine o, por el contrario, debemos reinventarnos para no quedarnos atrás y desaperecer? Pero ése, es otro tema.

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Prohibido mascar chicle

¡Qué bien!, nos vamos de viaje…Tenemos preparadas las maletas, los bonos y billetes, la guía, nuestros modelitos estupendos para lucir durante las vacaciones …Además ya tenemos localizado el hotel, los sitios que queremos visitar, los restaurantes que nos han recomendado y hemos mirado alrededor de cuarenta veces el tiempo que va a hacer durante nuestras vacaciones. Pero, ¿cuántos de nosotros nos hemos preocupado por informarnos de las costumbres, tradiciones y normas del país que visitamos? ¿Sabías que en países como Libia, la homosexualidad es un delito? En otros países la tenencia y el consumo de drogas se penaliza con castigos corporales como en Irán, penas de cárcel muy duras como en Colombia, incluso con la pena de muerte como en Tailandia. Pero hay otros aspectos importantes que hay que conocer antes de visitar un país: por ejemplo en algunas ciudades de Kenia está prohibido fumar en lugares públicos, incluso en la calle. En Singapur, donde la legislación es extremadamente estricta,  está prohibida  la importación y el consumo de chicles. En otros países la tasa de alcoholemia permitida al volante es 0, como en Rumanía. Cuando viajamos resulta fundamental informarnos previamente sobre la situación sociopolítica, sanitaria, legal etc. del país que vamos a visitar.

Una de las fuentes más fiables a la hora de obtener dicha  información  es el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación. En su página web podemos encontrar amplia información sobre recomendaciones de viaje, en las que podemos consultar, por país, información relativa a la documentación y visados necesarios, seguridad, sanidad, divisas y otros datos de interés.

Asimismo el Ministerio recomienda a todos los viajeros españoles en el exterior que se apunten  en el Registro de Viajeros. Esta información resulta fundamental sobre todo en caso de catástrofes naturales tales como el reciente tifón  “Haiyán” en Filipinas.

Otra fuente de información de interés es la Fundación Viajar Seguro. Proporciona información centrada especialmente en aspectos médicos, y nos permite enviar una solicitud de información particular en función del país que vayamos a visitar.

Y es que el tema de la seguridad resulta fundamental para la imagen de un país. Son llamativos casos como los de Brasil y la India. En el primer caso, Brasil va a ser la sede del Mundial de Fútbol 2014 y Río de Janeiro lo será de los Juegos Olímpicos de 2016. El gobierno del país se ha puesto manos a la obra para mejorar la imagen de Brasil como destino turístico seguro, tanto es así que incluso se ha creado una Secretaría de Seguridad para el próximo mundial. El caso de la India es incluso más preocupante, tras los recientes casos de violaciones a turistas, su  turismo ha caído en un 25%. Es un tema tan preocupante  que la organización Human Right Watch ha publicado incluso una lista de destinos turísticos peligrosos para mujeres que viajan solas.

Y tú, ¿qué opinas? ¿Tienes alguna experiencia personal que quieras compartir con nosotros?

Video killed the radio star.

Ya lo decía la canción y es que, en un mundo cada vez más visual, las acciones de marketing basadas en la imagen aumentan cada día. No es que antes no se utilizaran, pero parece que los expertos se han dado cuenta del gran impacto que supone utilizar vídeos, fotos o utilizar redes sociales basadas en la imagen, como estrategia de marketing y hacen cada vez más uso de ellos.

El gigante Google, que nunca se queda atrás, lanzó el pasado verano Google Carousel, cuando se realiza una búsqueda de un negocio local en Google. Por ejemplo, que estás buscando información de un hotel concreto en una ciudad, pues  sale un carrusel de imágenes del mismo junto con  una valoración, lo que le da una mayor visibilidad a las empresas. Hasta ahora sólo disfrutan de este carrusel en EEUU pero se espera que en breve, aterrice en Europa.

Otra herramienta que ofrece Google son los Tours Virtuales. En este caso, se utiliza la misma tecnología de Street View pero dentro de los negocios. Aquellos empresarios interesados en ofrecer imágenes de 360 grados para que los clientes puedan conocer su negocio de cerca, sólo tienen que  ponerse de acuerdo con Google y planificar la sesión de fotos. Ya hay algunos ejemplos interesantes de negocios turísticos como restaurantes, bares, etc.

Los que ya lo utilizan, destacan que su principal ventaja es que a través del detalle que ofrecen las fotografías, pueden mostrar el producto que ofrecen. Sin duda, una gran herramienta para luchar contra la intangibilidad que caracteriza a los servicios turísticos.

Por último, otra estupenda herramienta de promoción turística son los Time Lapses. Se trata de una técnica fotográfica (en realidad muy antigua) que logra que todo lo que se haya capturado, se mueva muy rápidamente, como el movimiento de las nubes, la apertura de una flor, etc. Si no sabéis lo que son, no dejéis de ver algunos de estos ejemplos, porque ponen la piel de gallina literalmente.

Desde el punto de vista del marketing, gracias a estos vídeos, se logra captar la atención del espectador de forma segura porque la sucesión de imágenes, sumadas a la atmosfera musical, nos atrapa sin remedio y nos permite observar el mundo desde diferentes perspectivas. Para un destino turístico, por ejemplo, ofrece unas posibilidades increíbles, aunque por supuesto, también para cualquier negocio.

No dejéis de ver éste tablero de Pinterest donde hay numerosos ejemplos de time lapses. O el canal de youtube de promoción turística de España, algunos time lapses, son una verdadera delicia.

Presentación en sociedad de nuestro nuevo logo

Los logotipos invaden nuestras vidas. Nos rodean e influyen más de lo que creemos. Somos capaces de reconocer a las empresas que están detrás de ellos de un solo vistazo e incluso algunos han trascendido a la propia marca.

Sin embargo, como casi todo en la vida, también están sometidos a los dictámenes de la moda. Como no podía ser de otro modo, las grandes marcas siguen las tendencias y cuando les toca renovar, lo hacen siguiendo estas pautas, por lo que resulta curioso ver la evolución de los logotipos de algunas marcas  a lo largo de los años.

Antes de meternos en modas, deberíamos tener en cuenta las diferencias entre un logotipo, un símbolo y un logosímbolo porque aunque parecen lo mismo, no lo son.

  • Un logotipo es el nombre de la organización o empresa con un tratamiento tipográfico y de color (ese que tenéis en mente es un buen ejemplo: Cocacola).
  • Un símbolo simplemente es el dibujo o ilustración.
  • Por último, el logosímbolo puede combinar ambas cosas.

En este vídeo podéis aprender algo más sobre el tema:

Ieda_LogoPero en el diseño de una marca gráfica debe haber, además, una identificación entre el logotipo y la empresa o institución a la cual representa. En este sentido, el logotipo debe ser la “bandera” que anuncia no solo una marca, sino lo que esa marca representa; si no, mirad con detenimiento el logotipo de nuestro Instituto de Enseñanzas a Distancia de Andalucía:

IedaTurismoLogo2013_WebPequeño

Desde el departamento de hostelería hemos querido sumarnos a la identificación global, porque somos parte de este proyecto y así nos sentimos, pero queríamos también mostrar nuestra personalidad y la finalidad de nuestro departamento: ayudar a nuestros alumnos a prepararse para trabajar en el mundo del turismo.

Volviendo a la moda, en este 2013 que ya termina, una de las últimas tendencias ha sido el flat design o diseño plano. Para que nos entendamos, llamamos así al diseño de una página web que decide usar formas geométricas, colores planos y llamativos e iconos en vez de fotografías o imágenes complejas. Se elimina todo rastro de sombras, efectos de profundidad, efectos tridimensionales y se apuesta por lo minimalista y lo sencillo, se apuesta por la simplicidad.

¿Ejemplos? Muchísimos, si no, echad un vistazo a la evolución de los logos de Windows o Iberia (que está de estreno también):

En este sentido también hemos querido seguir la tendencia dominante, nuestros colores son planos y no hay tridimensionalidad. Además, hemos querido identificar la “I” del IEDA con la “I” de Información Turística usando su mismo color amarillo, el uso del azul para recordar las placas de los alojamientos turísticos y el avión despegando como símbolo de los viajes y de comienzo de algo nuevo y positivo. Así, en una palabra, están representados nuestros tres ciclos: el de Agencia de viajes y gestión de eventos, el de Gestión de alojamientos turísticos y el de Guía, Información y Asistencia Turística.

Si os gusta el tema, os propongo algo divertido, en esta web encontraréis informes de las tendencias en diseño de logos de varios años. Fijaos bien y veréis como las grandes marcas siguen al pie de la letra los dictámenes de la moda y es que… nadie quiere quedarse old-fashioned.

FOURSQUARE Y EL TURISMO

En la entrada de esta semana vamos a dar unas nociones sobre Foursquare y su relación con el mundo turístico.

“Foursquare es una aplicación gratuita que te ayuda a ti y a tus amigos a sacar el máximo provecho de dónde están.​ Cada vez que salgas,​ usa Foursquare para compartir y guardar los lugares que visitas.​ Y cuando necesites ideas sobre qué hacer después,​ te daremos recomendaciones personalizadas y ofertas según donde hayan estado tú,​ tus amigos y la gente con tus mismos gustos.​

Ya sea que estés por viajar por el mundo, organizando una noche con amigos o tratando de elegir el mejor plato en tu restaurante local, Foursquare es el compañero ideal.” (https://es.foursquare.com/about)

foursquare-logo-large

Cuando conocí foursquare me lo “vendieron” como un juego entre amigos, una aplicación para el móvil en la que vas haciendo check-in (marcas) en todos los lugares por los que pasas, una competición divertida entre tu grupo de amigos, clasificaciones, badges (premios)… pero cuál fue mi sorpresa cuando actualicé mi ubicación: agencias de viajes, hoteles, restaurantes… ¿todo el mundo juega a esto?

Hoy día nos encontramos en el mundo de la comunicación y las redes sociales: fotos, perfiles, biografía, hashtags, mapas… Tanto las pequeñas empresas como las grandes empresas intentar llegar al máximo número de usuarios, si no te comunicas estás muerto.

Foursquare es una potente arma de comunicación, constantemente se añaden nuevos lugares donde hacer check-in y hacer comentarios, los cuales ayudarán a otros usuarios en su toma de decisiones.

Y ¿qué recibo a cambio de mi check-in? Esta pregunta es lógica, si hago check-in y hago un comentario estoy dando publicidad al establecimiento, por lo tanto espero recibir algo. Hay establecimientos que, a cambio del check-in y un comentario (tips), nos regalarán desayunos, masajes, tapas…

Os pongo algunos ejemplos de uso de foursquare como herramienta de comunicación en turismo:

https://es.foursquare.com/zaragozaturismo

https://es.foursquare.com/gijonturismo

https://es.foursquare.com/cant_infinita

¿Foursquare es tan potente? La respuesta la tienes aquí:

https://es.foursquare.com/infographics/pulse

>Y esto es sólo el principio…

¿Cómo capea el temporal el MICE?

Entre septiembre y octubre se empieza a activar de nuevo el mercado MICE, ¿te suenan esas siglas, verdad? Pues sí, nos estamos refiriendo al mercado de reuniones en toda su amplia gama de tipologías.

Al igual que muchos subsectores del sector turístico las empresas han tenido que adaptarse para sobrevivir y, aunque según estos datos estadísticos, este subsector ha sabido seguir a flote, ha tenido que hacer algunos reajustes para motivar a sus clientes.

Para ello, el uso de la web 2.0 se ha convertido en una herramienta indispensable para la mejora en comunicación del mismo, así como el protagonismo de los medios audiovisuales, ejemplo de esto lo podemos ver en el evento que hizo la agencia SCP para Repsol. Este evento se hizo con la idea de motivar al personal y aportar una imagen de empresa sostenible.

La introducción de las tablets también están pisando fuerte en el mercado de eventos ya que son muchas empresas las que demandan el uso de estas tecnologías por su conectividad. Además de buscar que sus clientes no tengan la necesidad de asistir al evento gracias al uso de live streaming.

El cliente de eventos busca el sorprender, impactar con experiencias diferentes y únicas; favorecer la comunicación entre sus miembros y la colaboración.

Y para conseguir todo esto, el estrés no ayuda, así que no es de extrañar que sean cada vez más las empresas que solicitan espacios para relajarse durante sus eventos y cuiden la salud de sus asistentes.

En definitiva, todos los subsectores turísticos aprovechan nuevas tendencias para aplicarlas a sus respectivos sectores, la idea es renovarse o morir y el sector de eventos lo está aprovechando.